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世界史话:美国的《独立宣言》和独立日是怎么来的?  

2014-07-17 15:23:55|  分类: 【百科知识】…… |  标签: |举报 |字号 订阅

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        每年的七月四日,是美国独立日(Independence Day),也是美国国庆日。自1938年美国国会确定独立日为带薪的联邦假日以来,普通的美国人家庭通常会在独立日假期(独立日加上双休日)期间,与亲朋好友聚会、进行户外野餐或烧烤活动,也有不少美国家庭会选择利用这个长假出游,许多美国家庭在独立日期间会在房屋外悬挂一面星条旗,以示对自己国家的认同和敬意,对这片土地的一份热爱。
 
世界史话:美国的《独立宣言》和独立日是怎么来的? - 幽谷清风 - 幽谷清风 通辽
   美国独立日的由来,是为了纪念在1776年7月4日于大陆会议中宣布“独立宣言”所成立的节日,那一天,是当时的北美殖民地宣布从宗主国——英国(当时称“大不列颠王国”)——宣布独立的日子,再后来,北美人民在“独立宣言”的基础上建立了美利坚合众国。对于美国的这篇“独立宣言”,一直以来我都有着浓厚的兴趣,少年时代曾被这篇划时代的雄文深深打动,但并未能深谙个中要义,及至后来随着年龄和阅历的增长,才算是真正读懂并理解了它。在独立日假期这个全美普天同庆的日子里,且让我随意谈谈关于“独立宣言”的一些旧事,我自己信手书之,读者诸君姑且随意读之,倘能从中获得一点趣味或是启发,则是我甚感快慰的事了。。
 
  在这份“独立宣言”发布之前的一二十年,也即一七六零年代、一七七零年代,当时的英属北美十三个殖民地,与其宗主国大英帝国之间的关系持续紧张,原因大致是,英国在“英法七年战争”(1756-1763)结束后背上了巨大的债务包袱,也产生了在北美殖民地驻军的高额军费开支,加上英国为了维护本土的垄断利益,于是这个当时世界上的头号殖民帝国在北美颁布了一系列高额税收的法令,比如“糖税法案”、“唐德森法案”(开征高额关税)等等,还有那个臭名昭著的“印花税法案”。
 
  然而,英国的这种政策破坏了北美大陆自1620年“五月花号公约”以来的自治传统,也给北美殖民地带来了巨大的经济负担,导致双方的紧张关系不断升温,终于在1775年爆发了有名的列克星敦和康科德战役,成为北美独立战争的先声。等到英美双方关系破裂的时候,北美殖民地开始视不列颠母国为在新大陆施行暴政的压迫者,同时掀起了一波波反英运动的风潮,北美独立的呼声也随之应运而生。
 
  时至1776年六月上旬,北美反英运动的几位领袖级人物,包括麻萨诸塞州的约翰·亚当斯、宾夕法尼亚州的班杰明·富兰克林、维吉尼亚州的托马斯·杰斐逊、纽约州的罗伯特·李文斯顿、康乃迪克州的罗杰·谢尔曼,在大陆会议的指派下聚集在一起,成立了一个“五人小组”,负责共同起草一份文告,以宣示北美殖民地独立的决心。经五人小组的商议,由大家公认文笔最好、学养最深厚的杰斐逊单独起草宣言的初稿,就这样,杰斐逊将自己关在费城的一间公寓里埋头苦干,奋笔疾书。等他起草好宣言的初稿后,五人小组对之进行开会讨论,对宣言初稿加以增删、修改和完善,其中富兰克林一人就至少修订了宣言初稿中的48处。大家讨论完毕,杰斐逊据此誊写了一份修订版,由五人小组于六月二十八日正式上呈大陆会议。
 
  在起草宣言初稿的日子里,杰斐逊心里头所思想的,并不是大陆会议原先设想的那样,只是发表一篇声明,通告一声英国,北美要独立了,说明一下独立的原因而已。然而在杰斐逊看来,北美的独立,不仅仅是对英国征税政策的不满,更是人类追求基本自由的首次尝试,是地球上一个民族以人权原则建国的首次尝试。
 
  完稿后的《独立宣言》由四部分组成:第一部分为前言,阐述了发布宣言的目的,也即北美为何要脱离英国而宣布独立;第二部分阐述了自然权利和主权在民的思想,文中有着这样的经典语句:“我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”、“为了保障这些权利,人类才在他们之间建立政府,而政府之正当权力,是经被治理者的同意而产生的。当任何形式的政府对这些目标具破坏作用时,人民便有权力改变或废除它,以建立一个新的政府。”在第三部分中,宣言历数了英国压迫北美殖民地的条条罪状,说明殖民地人民是在忍无可忍的情况下被迫拿起武器的,阐述独立的合法性和正义性;
 
  在宣言的最后一部分,美利坚民族庄严宣告独立:“这些联合的殖民地是而且有权成为自由和独立的国家,它们取消一切对英国王室效忠的义务,它们和大不列颠国家之间的一切政治关系从此全部断绝,而且必须断绝。”
 
  到了七月四日,大陆议会正式作出决议,决定采用这份宣言。宣言的手写初稿由会议主席约翰·汉考克与秘书查尔斯·汤森签署后,即送到数个街口外的印刷厂印制。当晚,即产出150份至200份的印刷本,其中一份于两天后送达大陆军总司令乔治·华盛顿将军的手中。这位大陆军最高指挥官于七月九日那天,对着驻扎于纽约的大陆军部队宣读,将士们听了全都热血沸腾,整个军营欢声雷动,纽约城里也敲响了象征自由的钟声。
 
  随后,大陆军官兵和纽约居民一起动手,将矗立在部队要塞前面的一座英王乔治三世的铅制塑像推倒,砸烂,送往炼铁炉熔化,铸造子弹。几天后,华盛顿在纽约向大陆会议作了汇报:“《独立宣言》的发布是最有决定意义的努力,官兵们的反应与行动,证明了他们对宣言的热情支持。”
 
  七月十九日,大陆议会裁示,手抄誊录一份印刷版的宣言以供大陆会议的与会代表签署。大部份与会代表于八月二日签署了这份宣言,依据各人所代表的殖民州之地理位置,由北而南排序。
 
  当天,大陆会议的一楼议会大厅里气氛沉闷而压抑,来自十三个独立州的56位代表每个人都显得神情肃穆,沉重的室内空气,覆压在每一个人的心头。“独立宣言”是一个新国家的出生证,却也是所有签署人“叛国”的证据。签下自己的名字,就意味着承认自己犯了“叛国罪”,倘若日后落入英国人的手里,唯一的去处就是绞刑架。而此刻,他们知道,一支装备精良的英国皇家舰队已经在纽约港抛锚停靠。
 
  代表们默默地一个一个走向秘书桌前签名,每个人都那么认真、仔细,同时又那么冷静、凝重,一副心事重重的样子。当某一位代表签名的时候,会场内瞬间变得寂静一片,只听得到每个人的呼吸声。大陆会议开幕已好几年了,开过无数次的会,还从来没有出现像这天这样沉闷而压抑的场面呢。
 
  签名过程中,弗吉尼亚代表、身高1.93米、体重350磅、高大壮硕的本杰明﹒哈里森想缓和一下气氛,跟身后形貌瘦小的马萨诸塞州代表艾尔布里吉﹒杰利开了句玩笑:“等咱俩都被挂上绞刑架的时候,我可就沾光了。凭我这块头,立马就玩蛋。你可就惨啦,恐怕得在空中手舞足蹈一两个小时才会咽气。”他的玩笑引来一阵笑声,但很快就恢复了沉闷而压抑的氛围。来自罗德岛州的代表威廉﹒埃勒里,一直在饶有兴趣地观察着代表们签名时的面部表情,在回忆录中他说,从每个代表的脸上,都看到了一种“坚不可摧的信念”。
 
  在这五十六位签署人当中,26岁的爱德华﹒罗特里吉为宣言最年轻的签署人,70岁的富兰克林为最年长者,其中有两位日后成为美国总统:约翰﹒亚当斯和托马斯﹒杰斐逊,三位成为副总统,好多位当上了州长,有几位担任了国会参议员。这五十六位以“生命、财产、和神圣的名誉”的名义义无反顾地签署独立宣言的人,将被美利坚民族后代赋予一个光荣的、崇高的称号:建国之父。
 
  八月,《独立宣言》全文出现在英国的各大报纸上。数日内,宣言被翻译成了欧洲各国文字,传遍了整个欧洲。至此,惊心动魄、波澜壮阔的北美独立运动,至此开出了绚烂之花;波谲云诡的独立战争和北美革命,迎来了显露希望的胜利的曙光。
 
  从此,一七七六年的七月四日成为美国历史上最令人难忘的时刻,被永久保存并展示于美国国家档案馆内的《独立宣言》,因此成为美国最重要的立国文书之一,镌刻在了美国历史乃至人类社会的史册之中。历经两百多年的风风雨雨,这篇载入史册的宣言在北美大陆上不断地被宣扬,被传颂,也在世界各地千千万万的人心中默念着,回忆着,给这个地球上一切向往自由的人们带来温暖,带来安慰。

        附:《独立宣言》全文:

  在人类事务发展的过程中,当一个民族必须解除同另一个民族的联系,并按照自然法则和上帝的旨意,以独立平等的身份立于世界列国之林时,出于对人类舆论的尊重,必须把驱使他们独立的原因予以宣布。
  我们认为下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们若干不可让与的权利,其中包括生存权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人们才在他们中间建立政府,而政府的正当权利,则是经被统治者同意授予的。任何形式的政府一旦对这些目标的实现起破坏作用时,人民便有权予以更换或废除,以建立一个新的政府。新政府所依据的原则和组织其权利的方式,务使人民认为唯有这样才最有可能使他们获得安全和幸福。若真要审慎的来说,成立多年的政府是不应当由于无关紧要的和一时的原因而予以更换的。过去的一切经验都说明,任何苦难,只要尚能忍受,人类还是情愿忍受,也不想为申冤而废除他们久已习惯了的政府形式。然而,当始终追求同一目标的一系列滥用职权和强取豪夺的行为表明政府企图把人民至于专制暴政之下时,人民就有权也有义务去推翻这样的政府,并为其未来的安全提供新的保障。这就是这些殖民地过去忍受苦难的经过,也是他们现在不得不改变政府制度的原因。当今大不列颠王国的历史,就是屡屡伤害和掠夺这些殖民地的历史,其直接目标就是要在各州之上建立一个独裁暴政。为了证明上述句句属实,现将事实公诸于世,让公正的世人作出评判。
  他拒绝批准对公众利益最有益、最必需的法律。
  他禁止他的殖民总督批准刻不容缓、极端重要的法律,要不就先行搁置这些法律直至征得他的同意,而这些法律被搁置以后,他又完全置之不理。
  他拒绝批准便利大地区人民的其他的法律,除非这些地区的人民情愿放弃自己在自己在立法机构中的代表权;而代表权对人民是无比珍贵的,只有暴君才畏惧它。
  他把各州的立法委员召集到一个异乎寻常、极不舒适而有远离他们的档案库的地方去开会,其目的无非是使他们疲惫不堪,被迫就范。
  他一再解散各州的众议院,因为后者坚决反对他侵犯人民的权利。
  他在解散众议院之后,又长期拒绝另选他人,于是这项不可剥夺的立法权便归由普通人民来行使,致使在这其间各州仍处于外敌入侵和内部骚乱的种种危险之中。
  他力图阻止各州增加人口,为此目的,他阻挠外国人入籍法的通过,拒绝批准其他鼓励移民的法律,并提高分配新土地的条件。
  他拒绝批准建立司法权利的法律,以阻挠司法的执行。
  他迫使法官为了保住任期、薪金的数额和支付而置于他个人意志的支配之下。
  他滥设新官署,委派大批官员到这里骚扰我们的人民,吞噬他们的财物。
  他在和平时期,未经我们立法机构同意,就在我们中间维持其常备军。
  他施加影响,使军队独立于文官政权之外,并凌驾于文官政权之上。
  他同他人勾结,把我们置于一种既不符合我们的法规也未经我们法律承认的管辖之下,而且还批准他们炮制的各种伪法案,以便任其在我们中间驻扎大批武装部队;不论这些人对我们各州居民犯下何等严重的谋杀罪,他可用加审判来庇护他们,让他们逍遥法外;他可以切断我们同世界各地的贸易;未经我们同意便向我们强行征税;在许多案件中剥夺我们享有陪审制的权益;以莫须有的罪名把我们押送海外受审;他在一个邻省废除了英国法律的自由制度,在那里建立专制政府,扩大其疆域,使其立即成为一个样板和合适的工具,以便向这里各殖民地推行同样的专制统治;他取消我们的许多特许状,废除我们最珍贵的法律并从根本上改变我们各州政府的形式;他终止我们立法机构行使权力,宣称他们自己拥有在任何情况下为我们制定法律的权力。
  他们放弃设在这里的政府,宣称我们已不属他们保护之列,并向我们发动战争。
  他在我们的海域里大肆掠夺,蹂躏我们的沿海地区,烧毁我们的城镇,残害我们人民的生命。
  他此时正在运送大批外国雇佣兵,来从事其制造死亡、荒凉和暴政的勾当,其残忍与卑劣从一开始就连最野蛮的时代也难以相比,他已完全不配当一个文明国家的元首。
  他强迫我们在公海被他们俘虏的同胞拿起武器反对自己的国家,使他们成为残杀自己亲友的刽子手,或使他们死于自己亲友的手下。
  他在我们中间煽动内乱,并竭力挑唆残酷无情的印地安蛮子来对付我们边疆的居民,而众所周知,印地安人作战的准则是不分男女老幼、是非曲直,格杀勿论。
  在遭受这些压迫的每一阶段,我们都曾以最谦卑的言辞吁请予以纠正。而我们一次又一次的情愿,却只是被报以一次又一次的伤害。

  一个君主,其品格被他的每一个只有暴君才干的出的行为所暴露时,就不配君临自由的人民。
  我们并不是没有想到我们英国的弟兄。他们的立法机关想把无理的管辖权扩展到我们这里来,我们时常把这个企图通知他们。我们也曾把我们移民来这里和在这里定居的情况告诉他们。我们曾恳求他们天生的正义感和雅量,念在同种同宗的分上,弃绝这些掠夺行为,因为这些掠夺行为难免会使我们之间的关系和来往中断。可他们对这种正义和同宗的呼声也同样充耳不闻。因此,我们不得不宣布脱离他们,以对待世界上其他民族的态度对待他们:同我交战者,就是敌人;同我和好者,即为朋友。
  因此我们这些在大陆会议上集会的美利坚合众国的代表们,以各殖民地善良人民的名义,并经他们授权,向世界最高裁判者申诉,说明我们的严重意向,同时郑重宣布:
  我们这些联合起来的殖民地现在是,而且按公理也应该是,独立自由的国家;我们对英国王室效忠的全部义务,我们与大不列颠王国之间大不列颠一切政治联系全部断绝,而且必须断绝。

  作为一个独立自由的国家,我们完全有权宣战、缔和、结盟、通商和采取独立国家有权采取的一切行动。
  我们坚定地信赖神明上帝的保佑,同时以我们的生命、财产和神圣的名誉彼此宣誓来支持这一宣言。




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